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梅卡瓦是坦克么?

发布时间:2018-02-18  原作者:silencsrv   点击数:

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  梅卡瓦是坦克么?这是个很有意思的问题。

  从1948年独立战争算起,以色列人经历了四次中东战争和数次大规模的地区冲突,在装甲部队运用上积累了非常丰富的经验。特别是1973年爆发的第四次中东战争,给以色列军人上了一堂印象深刻的坦克战术课,促使以色列人对需要什么样的坦克、战场上该如何运用坦克这些问题有更深入的思考。反过来不同流派的坦克设计也在中东战场上经受了战火考验——苏俄系的T-34/55/62/72坦克、美系的超级谢尔曼/M-48/60、英系的百夫长系列坦克、甚至德国人的老IV型坦克都在中东战场露了一手。俗话说“读书破万卷下笔如有神”,时间长了以色列人对坦克运用有了自己的心得体会,开始尝试研制属于自己的坦克,于是梅卡瓦应运而生。

搭载“战利品”主动防御系统的梅卡瓦4
搭载“战利品”主动防御系统的梅卡瓦4

  但梅卡瓦并非是以色列人一时脑袋发热搞的“形象工程”,梅卡瓦的诞生有自己特定的历史背景,它的背后凝聚了以色列军人在战场上用鲜血换来的经验,也透露出以色列作为一个小国,在工业基础薄弱条件下尝试独立研发主战武器时遇到的各种瓶颈和无奈。

争议焦点1——动力舱前置

  梅卡瓦的总体设计从一开始就显得别出心裁——发动机前置、腾出后仓空间充当储藏室甚至运兵室,这个设计即便拿到现在看也是惊世骇俗之举。应该说历经一百多年的发展和战火洗礼,坦克已经形成了比较成熟稳定的总体架构——动力单元,包括发动机、变速箱和主动轮后置,有利于坦克提高单位功率,增强坦克越野和爬坡能力,就好像我们看到街上的载重卡车,虽然发动机放在车头,但还是要通过一根长长的传动杆把力量传输到后轮,实现后轮驱动一样。可是梅卡瓦却反其道而行之,把整个动力单元放在坦克前部,这是为什么呢?

梅卡瓦4的前置发动机
梅卡瓦4的前置发动机

  按照梅卡瓦坦克的设计者塔尔少将解释——发动机前置的目的是增强坦克防护性,特别是成员防护性,因为体积硕大的发动机本身就是一块厚重的装甲板。当坦克正面主装甲板被对方发射的穿甲弹或者反坦克导弹击穿后,巨大的动能会被发动机吸收,起到保护乘员免收二次伤害的作用。实践证明这个设计起到了设计者的设计目的,1982年的黎巴嫩战场上,梅卡瓦坦克在自己的“处女秀”中就表现出优异的防护效果,在与对方T-72坦克的交手中,先后有几十辆梅卡瓦坦克战损,但成员伤亡却非常少,战损的坦克中只有7辆坦克彻底报废无法修复;受伤的坦克手中只有9人阵亡,剩下五十多人受伤,且无一人是烧伤。与苏系坦克一旦被击穿,常常被炸得“身首异处”形成鲜明对照。

1982年在黎巴嫩被击中的一辆梅卡瓦1
1982年在黎巴嫩被击中的一辆梅卡瓦1

  可凡事有一利就有一弊,如此一来也带来问题:动力单元前置,导致坦克重心靠前,显得头重脚轻,影响坦克翻越壕沟的能力;动力单元前置导致坦克主动轮也必须前置,一来传动效率降低,爬坡能力变差、二来一旦动力单元(哪怕主动轮)被击中,整个坦克就彻底瘫痪了,如果战时以军控制不了战场,那情势将变得相当危险;另外由于发动机和变速箱占据了车体前半部,乘员舱和炮塔不得不整体后移,形成了梅卡瓦坦克独特的外观,炮塔靠后,远远看像科幻电影里的“未来战车”——这是梅卡瓦设计最大的争议焦点。

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